Archive pour mars 2013

Socialiste!

lundi 25 mars 2013

Vous retrouverez ci-dessous (en anglais) mon intervention au « Moscow Economic Forum ».

 

What kinds of political mechanisms (new social democracy) are adequate for the economic development in modern society ?

I. The state of the world

  1. Globalization through mobility of capital and reduction of transport costs (containers): a double revolution.

  1. Overlap in the value chain : implies for every country to re-think its development strategy and its comparative advantages. As stated by Pascal Lamy, cheap a majority of goods produced on our planet is from now on “made in the world”. 60% of trade in manufacture today is “parts and components”.

  1. Let’s briefly review the net results of globalization:

  • New sources of growth with the emergence on the world scene of new countries : the BRIC’s, pill Brazil, Russia, India, China and consequently the development of a new middle class with purchase power and new lifestyle expectation.

  • BUT : growing inequalities within most countries and between countries.

  • BUT : quest for competitiveness leads to neglecting the long term problems : sustainable development, climate change, population migrations.

 

II. What is to be done ? (to quote Comrade Lenin)

  1. The pure liberal market mechanism is leading to a dead end, precisely because of the two “BUT” I just mentioned.

  1. Capitalism and market tend to be worldwide. For this reason, we need a worldwide political regulation, which has been attempted, with a limited success, through G8 and G20. It may well seem idealistic, unrealistic. Yet, we desperately need to build up a world government.

  1. Everyone weighs how difficult it is to do so and how long it will take, probably several generations.

  1. Now, going back to the question raised at the beginning, refering this time to the national level : what kind of political mechanisms are adequate for the economic development in modern society ?

  • First, balance between economic power and political power, which implies a degree of independence of the political power from the economic power, and a strong political will.

  • Second, balance between state and nation, state and people. Nowadays – and I find this fascinating – there are less and less countries in the world, even non-democratic ones, where decision can be made without considering people’s judgment and possibly convincing them. It is obviously very difficult on account of the well-known saying : not in my backyard.

  • Third, balance – which means real possibilities of a democratic choice – between economic efficiency and social justice. Contrary to the dominant view, they often go hand in hand. I mean that, in the long term, social justice ought to be a condition – and not a constraint – of economic growth. But the compatibility of the two is not always obvious and automatic.

  • Fourth, balance of powers inside the economy, particularly inside a company between the different kinds of stakeholders : owners (shareholders) and lenders, , management, workers, consumers, local communities. This is what I call social democracy.

And finally :

Does all this mean new social democracy ? Possibly. Even if the historical context of social democracy is different, as you know, Social democracy usually goes along with strong trade unions and a cultural and personal connection between the trade union and the social-democratic party. It’s mainly the Swedish (or North European model) and to a certain extent, the German model. But nowadays, unions and political parties landscape is everywhere more complicated. Which party is a true social democratic party ? There is a battle of name and content, that we testify every day inside the Socialist International.

Inside Western Europe, social democracy is confronted with the very difficult problem of keeping and adapting a social model of garanties and justice, of right and duties in an opened world of competition.

To a certain extent, it is the same in central and eastern Europe, with two additional difficulties there: how do we free ourselves from the mirage of the communist society ? And at the same time, how do we build a social model (social security, health, pensions, unemployment, family) in a liberal economy ?

All this raises more questions than it brings answers.

Nevertheless, I like very much the idea of a new social democracy. It gives a name, an horizon, a meaning to our efforts, wishes and hopes.

Jean-Louis BIANCO

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The crisis of world economy – Lessons to draw – New economic strategies

I. The nature of the crisis

  1. In many countries of the world, it is first of all a crisis of confidence, of a vision of the future. As pointed by the economist Daniel Cohen, happiness is regressing in many rich countries, whatever the way it is measured.

  1. The situation is quite different in emerging countries. In fact, there seems to be a correlation between rate of growth and confidence.

  1. Nevertheless, the world crisis does exist. This crisis is first of all a crisis of regulation – in fact, a lack of regulation. The financial movements are less and less connected to real economy. Their huge amount (“the shadow banking” is estimated about 67 000 milliards of dollars) and their incredible speed create shocks and unbalances.

  1. The world crisis is also a crisis of sustainable development. Rich countries, which have been a counter example in the past by neglecting these issues, are now aware of the problem and trying to do their best, Europe more than the United States. Developing countries or intermediate countries argue that they need to do what rich countries have been doing for decades. And poor countries have in any case no money to organise their development on a sustainable basis.

  1. And the world crisis is a moral crisis, where the value of individual competition, the darwinian “struggle for life” is overwhelming the values of cooperation which a lot of searchers consider however as the key factor of human evolution in future.

 

II. What should be done ?

  1. We should use growth criteria different from the usual GNP. Some economists, like Stiglitz, and some international organizations have worked on this and made some proposals. The problem is to find a simple indicator (or, at least, not too many), understandable, taking into account the use of natural resources, and some welfare and social criteria like level of inequality, education and health. We are far from the goal but we have to keep on going with research and debate.

  1. We should control the banking system as tried by the European Union and some countries including France, to separate the regular financing of the economy and the speculative activities.

  1. We should promote new forms of development, including energetic efficiency, green economy and circular economy (that is to say making a global balance sheet of the energy spent and the CO2 emitted to produce and by producing any kind of objects.)

Chypre

dimanche 24 mars 2013

1) Alors qu’un lâche soulagement tendait à s’emparer de l’Europe,la crise de Chypre vient renouveler l’inquiétude

2) Comme les autres ,  cette crise était prévisible ,  et d’ailleurs  prévue . Mais comme d’habitude , faute de processus adapté de décision politique ,  on attend d’être au bord du gouffre  pour prendre les décisions .

3) Comme dans les cas précédents (Grèce , Espagne , Italie ) , les parlements nationaux sont tenus pour quantité négligeable ,  on a même l’impression qu’ils n’existent pas .

4) Mais même avec un système de gouvernance politique ,  l’ Europe  devra toujours  faire face à la rapidité parfois hystérique des marchés alors que le processus de décision politique , surtout s’il est démocratique , est lent . Il n’y a qu’une seule réponse :avoir réfléchi et décidé à l’avance. Et ne pas trop tarder à décider . Application au cas grec : il ne fallait pas la laisser rentrer dans la zone euro avec des comptes notoirement truqués . Il fallait négocier , puis si nécessaire exiger des « réformes structurelles « , comme on dit dans la novlangue bien-pensante .Mais pas ce qu’on entend habituellement par  là : privatisations ,recul des avantages sociaux , coupes aveugles dans les budgets . On pouvait   par exemple  couper dans les  budgets militaires et exiger une traque prioritaire et efficace de la fraude fiscale . Et une fois le malheur survenu , on aurait pu , et dû , annuler et étaler vite  une partie significative de la dette grecque au lieu d’étrangler l’économie de ce pays . Cela voulait dire , pour les États et pour les banques , renoncer à une partie de leurs créances .

5) Revenons au cas chypriote : taxer les dépôts bancaires au-dessus d’un certain niveau ne me choque pas , d’autant qu’une partie de ces dépôts , pour des montants considérables , est de l’argent russe « douteux  » . Mais sur quelle planète habitent-ils , ceux qui pensent qu’ on peut imposer ainsi un prélèvement sur tous les comptes ,quel qu’en soit le montant !

 

L’étrange jeu du Qatar

mardi 19 mars 2013

Le Qatar est éminemment sympathique aux supporters du PSG ,cela va de soi , aux lecteurs de magazines parce que la cheika est belle et élégante , à l’Occident , en première analyse du moins  ,  parce qu’il peut être un allié dans des conflits où les alliés arabes sont rares , dans les banlieues françaises  où il intervient pour aider à l’émergence d’entrepreneurs (intervention ô combien discutable dans son principe même). Dans le monde musulman le Qatar , comme depuis longtemps l’Arabie saoudite , ne soutient pas nécessairement ,c’est le moins que l’on puisse dire , un islam progressiste . Au Mail enfin  le Premier ministre qatari  avait  déclaré que le recours à la force ne règlerait aucun problème  , ce qu’on peut entendre , mais il s’adressait manifestement à la France et à la seule France . Plus troublant , les ONG qataries étaient les seules à être autorisées dans le Nord Mali par les groupes terroriste qui avaient pris possession du terrain..

L’utopie

lundi 18 mars 2013

 » L’utopie , ce n’est pas ce qui irréalisable , c’est ce qui est  irréalisé « 

Théodore Monod

La memoire courte

dimanche 17 mars 2013

D’après un sondage du centre Levada publié récemment à Moscou , à l’occasion du soixantième anniversaire de la mort de Staline , la moitié des personnes interrogées estiment que Staline a joué un rôle globalement positif et même un tiers un rôle très ou plutôt positif!

A rapprocher des propos de Roberta Lombardi , élue chef du groupe M55 à la chambre italienne , appartenant donc au « parti » du désormais célèbre Beppe Grillo . Elle déclare sur son blog que  » le fascisme , avant de dégénérer , avait une dimension nationale de communauté puisée largement dans le socialisme , un haut sens de l’État et de la famille  » . On sait que Mussolini , en effet , n’a jamais reconnu l’existence d’un premier mariage ni le fils qui en était né .

Cette « réévaluation  » de l’histoire renvoie à la grave insuffisance , dans beaucoup de cas , de l’enseignement de l’histoire , et de la réflexion civique sur les valeurs . Elle s’apparente surtout , et c’est dramatique , à la montée des populismes en Europe, souvent d’extrême droite : Grèce , Pays-Bas , Danemark , Hongrie…

Les citoyens , et surtout les femmes et les hommes politiques de ce temps ont une immense responsabilité , celle de montrer que le mensonge n’est pas toujours indispensable pour se faire élire et pour gouverner , celle de mettre fin immédiatement à toute forme de privilège ( ou qui pourrait être perçu comme un privilège ) , celle d’un comportement moral irréprochable , et donc d’une sévérité impitoyable des partis politiques à l’encontre des moutons noirs , celle , enfin,d’obtenir des résultats en particulier contre le chômage de masse